14. Mai 2018

Leonid Sazanov zum EMBO-Mitglied gewählt

IST Austria-Professor wird durch Mitgliedschaft in angesehener biowissenschaftlicher Organisation ausgezeichnet. Anzahl der EMBO-Mitglieder am IST Austria steigt auf sechs.

Die European Molecular Biology Organization, kurz: EMBO, fördert Exzellenz in den Biowissenschaften. Heute verkündete sie die Wahl von 62 herausragenden WissenschaftlerInnen zu neuen Mitgliedern. Diese reihen sich in eine Gemeinschaft von mittlerweile mehr als 1800 der besten ForscherInnen Europas und weltweit ein. Einer von ihnen ist Professor Leonid Sazanov vom Institute of Science and Technology Austria (IST Austria), dessen Pionierarbeit zu Membranproteinen die EMBO nun mit der lebenslangen Mitgliedschaft würdigt.

Membranen trennen das Innere einer Zelle von ihrer Umgebung, sie sind aber nicht undurchdringlich: Ionen müssen von außen nach innen und von innen nach außen transportiert werden, und Signale werden übermittelt. Es sind die Proteine in der Membran, die sicherstellen, dass diese grundlegenden und lebensnotwendigen Prozesse ablaufen können. Etwa zwei Drittel aller modernen Pharmazeutika zielen auf diese Membranproteine ab, dennoch ist die Struktur vieler solcher Proteine nach wie vor unbekannt. Das will Leonid Sazanov mit seiner Forschung ändern. Mittels Röntgenkristallographie und zunehmend auch mit Kryo-Elektronenmikroskopie, einer modernen Technik die es ermöglicht, biologische Proben in ihrem natürlichen Zustand zu beobachten, gelang es ihm und seiner Arbeitsgruppe unter anderem bereits, die Struktur des sogenannten Säugetier-Komplex I und von Superkomplexen in der Atmungskette in Mitochondrien zu beschreiben. Letztere zählen zu den größten jemals entschlüsselten Membranproteinen, und Leonid Sazanovs Entdeckungen wurden 2016 in zwei Nature-Artikeln publiziert. Die EMBO-Mitgliedschaft, die seine Arbeit würdigt, stellt nun einen weiteren Höhepunkt in Karriere dar.

Leonid Sazanov promovierte in Biophysik an der Moscow State University in Russland und war Programmleiter in der MRC Mitochondrial Biology Unit in Cambridge, England. 2015 kam er an das IST Austria.

Mit der Wahl von Leonid Sazanov zählt das IST Austria nun bereits sechs EMBO-Mitglieder zu seinen Professoren. Jiri Friml, Nick Barton, Michael Sixt, Carl-Philipp Heisenberg und Eva Benkova sind ebenfalls EMBO-Mitglieder.

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